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08-07

108年前的瓶中信 浪漫背后的残酷真相


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108年前的瓶中信 浪漫背后的残酷真相

许多人对于瓶中信总是存有浪漫幻想,因为它乘载着的或许是一个梦想,亦或是一段感人故事。日前一对夫妇在德国北部海岸的阿罗姆罗岛(Amrum)度假时,在海滩上发现一个来自108年前的瓶中信,而这可能是目前被发现最古老的瓶中信。

发现这个瓶中信的是一位名叫玛丽安·温克勒(Marianne Winkler)的退休邮政人员,她与丈夫在海边捡到这个瓶中信,瓶内有着“打破瓶子”字样,于是他们依照指示打破瓶身,发现里面有一张明信片及一封信,而那封信竟然是一份问卷,上头用英语、德语以及荷兰语三种语言,写着希望捡到瓶子的人可以写下发现地点及时间,并将这张明信片寄回英国普利茅斯海洋生物协会(Marine Biological Association,MBA),就可获得一笔奖金。

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▲温克勒夫妇拾获的瓶中信。(Source:MBA)

温克勒夫妇照着信中指示把明信片寄回去,当英国普利茅斯海洋生物协会人员收到这封来自108年前的信时还引起了不小骚动,原来这个瓶中信是协会已故会长拜德(George Parker Bidder)在1904到1906年间,为了观测北海洋流流动方向所进行的实验。

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▲英国普利茅斯海洋生物协会会已故会长George Parker Bidder。(Source:MBA)

当时拜德投掷了1,020个瓶中信,且特别将瓶身设计成可略高于海床漂浮,方便他们进行深海洋流研究,这个设计也让瓶子能够在拖网捕鱼时被找到。然而大多数的瓶子都在几个月内被渔民打捞上岸,虽然还有一些瓶子迟迟没有被寻获,但当时的研究人员已不抱任何希望,应该更未曾想过会在相隔一世纪之后被寻获。

透过这个瓶中信实验,当时研究人员也首次证明了,北海的深海洋流是从东部流到西部;更发现鲽鱼是逆着洋流洄流,这对于当时渔业贸易有着重大发展。而现在的Argo剖面浮标与过往的“瓶中信”作用类似,用以测量海洋的温度、盐度与海流变化,现在已有超过4,000个浮标布署在世界各地的海洋中。

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▲温克勒夫妇。(Source:MBA)

此次温克勒夫妇捡到的是否为历史最悠久的瓶中信,还有待金氏世界纪录认证,不过根据金氏世界纪录纪载,目前最古老的瓶中信于2013年被拾获,在海上漂流了99年又43天,同样是因为科学实验而投入大海。

这对夫妇也获得了信中承诺的一先令(Shilling)奖金,不过由于这款货币现在已经没有发行,协会还特别从eBay上买了这款先令货币送给这对夫妇,表达心意。

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▲瓶中信带来的反思:玻璃瓶可以存在海洋中这幺久,恐怕也是大海难以摆脱的负担。

不过瓶子能够在海洋中存在这幺久,其实对海洋环境和生物都造成莫大破坏。“随着洋流推送,海洋垃圾可能会越聚越多,导致周边的海洋生物,无数起意外伤害。”玻璃瓶不会自然分解,成了威胁海洋生物的杀手,鲸鱼、海豚等大型鱼类吃下肚,无法消化、白白丧命,当瓶子漂上岸破裂后也容易割伤人。“座落在太平洋海域的热带岛屿,和在南极洲海域有什幺相通处,答案很不幸,是海洋垃圾,即使是地球最遥远的角落,都可以找到人类制造丢弃的垃圾。”

古老瓶中信虽然传为一段佳话,但也再度提醒玻璃瓶可以存在海洋中这幺久,恐怕也是大海难以摆脱的负担。

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